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Setting youth up for success means helping them realize their potential to make a difference in the world. Even though it can be challenging, it can also be fun.
Setting our youth up for success: I Can Day at Crescent Town Public School
Setting our youth up for success: I Can Day at Crescent Town Public School
Tracy Schmitt speaks to a group of young students
Read blog post in French.

Setting youth up for success means helping them realize their potential to make a difference in the world. Even though it can be challenging, it can also be fun.

A wonderful example of creating an enjoyable educational experience for youth of all abilities is I Can Day, a school-wide event held at Crescent Town Public School in Toronto, ON, this past December.

Students and teachers used a range of Rick Hansen Foundation School Program resources, including the Abilities in Motion (AIM) classroom lessons and an Ambassador presentation. They also participated in an afternoon of interactive activities including mural painting, volleyball, a communication game, and wheelchair basketball, provided in partnership with the amazing team at Variety Village.

“It was great to have students use a child-appropriate wheelchair. They now have hands-on experience. When they see people using wheelchairs in media images and book illustrations, they will be able to make a personal connection.”
 – Kindergarten educator

Principal Harpreet Ghuman launched I Can Day by sharing his memory of seeing Rick during the original Man In Motion World Tour. He continues to be inspired by Rick’s message of promoting diversity and positioning youth to thrive.

The school, with approximately 50 educational staff, engaged every classroom from kindergarten to Grade 4 in an AIM lesson designed for their grade. Recognizing the vital role young people play in changing attitudes and removing barriers to accessibility for people with disabilities, AIM lessons draw on Rick’s story to promote values such as social responsibility, leadership, and teamwork. Students worked together to identify everyone’s unique abilities, discuss spinal cord injury, and tackle ways to resolve accessibility challenges.

A major highlight of I Can Day was an Ambassador presentation by Tracy Schmitt, also known as Unstoppable Tracy. Born a four-way amputee, she is a world champion, medal-winning athlete in alpine skiing and sailing, as well as a mountain climber. She shared her personal example of courage, commitment, and determination to overcome challenges.

“I think it was powerful for the children to see and hear from a dynamic, positive person with disabilities who has a 'can-do' attitude. Tracy was open and appreciative of all questions.”
 – Junior Kindergarten educator

Tracy’s story resonated with her young audience – 650 students under the age of nine. As part of the Rick Hansen Foundation team of Ambassadors across Canada representing a range of disabilities, she explained how everyone can benefit by creating an accessible, inclusive world. She challenged students to become Barrier Busters and break down physical barriers to accessibility for people with disabilities in their school and community.

In a follow-up survey of participating educators, 100% of respondents agreed I Can Day increased awareness or understanding of the challenges faced by people with disabilities. They also agreed it helped students feel more comfortable and confident about including people with disabilities in social situations and everyday activities. And it was fun!

“The kids were fascinated and interested. A lot of learning took place and through this, a greater understanding. Great program and resources.”
– Grade 1 educator

The Rick Hansen Foundation School Program works with schools across Canada to increase understanding of disability. If your school is interested in partnering with us to develop a similar learning opportunity for your students please contact schools@rickhansen.com. You may also wish to explore our Abilities In Motion materials, which incorporate project-based learning and live presentations from Rick Hansen Foundation Ambassadors to teach about disability, access, and inclusion.

EN FRANCAIS

Préparer nos jeunes au succès : la Journée Je peux à l’école Crescent Town Public School
 
Préparer nos jeunes au succès signifie les aider à réaliser leur potentiel afin de faire une différence dans le monde. Même si c’est parfois difficile, cela peut également être amusant.

Un merveilleux exemple de création d’une expérience éducative amusante pour les jeunes de toutes les capacités est la Journée Je peux qui a été organisée le 8 décembre 2016 à l’école Crescent Town Public School à Toronto (Ontario).

Les élèves et les enseignants se sont servis d’une variété de ressources du Programme scolaire de la Fondation Rick Hansen, y compris les leçons Capacité en mouvement (CEM) à faire en classe et la présentation d’un ambassadeur. Ils ont également participé à un après-midi d’activités interactives, y compris la peinture d’une murale, le volleyball, un jeu de communication et le basketball en fauteuil roulant, offertes en partenariat avec la merveilleuse équipe du Variety Village.

« C’était formidable de voir les élèves utiliser un fauteuil roulant approprié aux enfants. Ils ont maintenant une expérience pratique. Lorsqu’ils verront des gens se servir de fauteuils roulants dans les médias et dans les livres illustrés, ils seront en mesure de s’identifier à ces personnes. »
 – Enseignante de maternelle


Le directeur Harpreet Ghuman a lancé la Journée Je peux en faisant part de ses souvenirs, notamment lorsqu’il a vu Rick Hansen durant la Tournée mondiale originale. Il est encore inspiré par le message de M. Hansen, soit de promouvoir la diversité et d’aider les jeunes à se démarquer.

L’école, qui compte environ 50 membres au sein de son personnel pédagogique, a invité chaque classe, de la maternelle à la 4e année, à participer une leçon Capacités en mouvement. Reconnaissant le rôle essentiel joué par les jeunes dans le changement des attitudes et l’élimination des obstacles à l’accessibilité pour les personnes ayant un handicap physique, les leçons Capacités en mouvement misent sur l’histoire de M. Hansen pour promouvoir les valeurs comme la responsabilité sociale, le leadership et le travail d’équipe. Les élèves ont travaillé ensemble afin de déterminer les capacités uniques de chaque personne, de discuter des lésions médullaires et de trouver des façons de résoudre les difficultés liées à l’accessibilité.

Au nombre des principaux faits saillants de la Journée Je peux, la présentation de l’ambassadrice Tracy Schmitt, aussi appelée l’imbattable Tracy a été des plus appréciées. Amputée des quatre membres à la naissance, elle est championne du monde, athlète médaillée en ski alpin et en voile et alpiniste. Elle a raconté son récit personnel marqué par le courage, l’engagement et la détermination en vue de surmonter les défis.

« Je pense qu’il était important pour les enfants de voir et d’écouter une personne ayant un handicap, qui est dynamique et positive. Mme Schmitt a fait preuve d’ouverture et a répondu avec plaisir à toutes les questions. »
 – Enseignante de prématernelle


Le récit de Mme Schmitt a trouvé un écho auprès de son jeune public – 650 élèves de moins de neuf ans. Comme membre de l’équipe des ambassadeurs de la Fondation Rick Hansen partout au Canada qui représente une variété de handicaps, elle a expliqué comment chaque personne peut profiter de l’édification d’un monde accessible et inclusive. Elle a mis les élèves au défi de lutter contre les obstacles physiques à l’accessibilité dans leur école et leur communauté pour les personnes ayant un handicap physique.

Dans un sondage de suivi auprès des enseignants participants, 100 % des répondants ont indiqué qu’ils étaient d’accord avec l’énoncé selon lequel la Journée Je peux a permis d’accroître la sensibilisation aux défis auxquels font face les personnes ayant un handicap physique ou la compréhension de ces défis. Ils ont également convenu que la journée a aidé les élèves à se sentir plus à l’aise et plus confiants en ce qui concerne l’inclusion des personnes ayant un handicap physique dans les situations sociales et les activités de tous les jours. Et c’était amusant!

« Les enfants étaient fascinés et intéressés. Ils ont appris beaucoup de chose, ce qui a développé leur compréhension. C’est un très bon programme et ce sont d’excellentes ressources. »
– Enseignant de 1e année


Le Programme scolaire de la Fondation Rick Hansen est dispensé dans des écoles de partout au Canada afin de rehausser la compréhension des handicaps. Si votre école est intéressée à former un partenariat avec nous pour mettre en œuvre une occasion d’apprentissage semblable pour ses élèves, veuillez nous écrire à ecoles@rickhansen.com. Consultez notre matériel Capacités en mouvement qui comprend des ressources d’apprentissage par projet et des présentations offertes par des ambassadeurs Rick Hansen afin de vous permettre d’enseigner au sujet des handicaps, de l’accès et de l’inclusion.


Melanie Scott

About the Author

Melanie Scott is the Marketing Communications Writer at the Rick Hansen Foundation.

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